哲學家畢達哥拉斯 (Pythagoras) 曾經寫道:“鹽生於最純潔的父母:太陽和大海。” 鹽是一種維持生命的天然礦物質,也是我們最古老的食品調味料和防腐劑之一。但是在古代,鹽是如此的珍貴,除了被用作貨幣以外,它的生產是受到法律限制的。我們此趟馬爾他行有幸自駕到位於戈佐島(Gozo)北部的 Marsalforn 去看看這些傳承了幾代人的鹽田:The Salt Pans of Xwejni

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The Salt Pans:簡介

鹽田位於戈佐島北部海岸的 Marsalforn 附近。除了是一個令人驚嘆的地標性景點,也具有至關重要的意義:它維護著這項古老的生產技能以及貿易,這裡生產的鹽是戈佐島最重要的天然原材料之一。在戈佐島,通過蒸發所得的工匠鹽,其歷史與過程可以追溯到腓尼基 (Phoenician) 和羅馬 (Roman) 時代。英國佔領期間,當時的政府向當地人提供專利權,讓戈佐島當地人可以從事採鹽工作並且共同持有鹽田的股份。這使得採鹽業得以恢復並且達至全盛時期。

▶︎ 鹽田旁有說明牌~ 講述的是鹽田的歷史與採集過程。

鹽田地圖

The Salt Pans:一起來探索鹽田!

› 我們是以自駕的方式前往 Salt Pans,更多馬爾他的自駕貼士,可點入閱讀:馬爾他自駕須知
› 不想自駕的遊客也可以到 Victoria(戈佐島行政中心)去乘搭 Bus 309(路線:Rabat (Victoria) – Zebbug)

從 Marsalforn 前往鹽田的最後一段路特別賞心悅目。雖然馬爾他到處是海景,但當車子慢慢行駛在下坡路段,大海和天空的藍互相輝映,真的好美!

▶︎ 從高往下望的海景

橫跨戈佐島北部海岸數公里 Salt Pans 有著棋盤格圖案;池面如閃閃發光的鏡面般反射著大晴天的陽光,錯綜複雜的淺方形池和較大的飼池宛如精緻的 “花邊”。據悉這裡的鹽田公分給了 3 個鹽農,而大家都盡可能按照最原始、天然的方法去生產鹽:太陽、海洋和風。

▶︎ 棋盤格圖案的鹽田
▶︎ 棋盤格圖案的鹽田
▶︎ 錯綜複雜的淺方形池和較大的飼池
▶︎ 基本上非鹽農的人士是不能隨意踏入鹽田,這也好,感覺比較衛生乾淨。
▶︎ 海水非常清澈

沿岸也會看到鹽農的製鹽工坊。當中最為人所知的就是擁有悠長歷史的製鹽家族:Cini 家族。據悉他們家從 1860 年代已經在當地操作鹽業,迄今已經是第五代掌門人 Josephine Xuereb 在經營了。他們的製鹽工坊開在小山丘上,叫做 Leli Tal-Melh。Leli Tal-Melh 也有個典故~ 這個英語譯作「Manuel The Salt Man」,而 Manuel 正是 Josephine 的父親。這種代代傳承下去的精神,在現今的社會實屬少見。

Leli Tal-Melh Salt Shop
▶︎ Leli Tal-Melh 乃是戈佐島最古老的製鹽工坊

如果幸運的話,參觀 Leli Tal-Melh 的遊客也有機會可以聽到鹽農在工坊裡講解製鹽的過程、技能與歷史。可惜的是,講解的老人家大程度上英語不太流利,所以我們也無法 100% 理解所有的講解。講解完畢後,他們還送了一小袋當地產的鹽給我們,雖然不貴但特別珍貴!

Leli Tal-Melh 視頻

傳統製鹽工序

幾個世紀以來,利用海水蒸發生產海鹽的工序幾乎沒有變化。海水從海中抽入大型飼池,在那裡,鹽水經過蒸發後變得高度濃縮,然後通過較小的盒子放入較淺的水池。海水再次通過海風的吹拂和太陽的加熱的岩石加速蒸發,這本質上就是天然海鹽的形成方式。傳統上,戈佐島的鹽農只是使用掃鹽的刷子、水桶、鏟子和電動泵等的基本工具來進行採鹽。這是一項體力活,尤其是夏天的大太陽之下工作,鹽農往往都會因為曝曬而傷了皮膚。

戈佐島的採鹽季節通常在四月份就會開始,每週採集兩次,直到八月份結束。然而,這也是需要天氣配合的。就好像這次我們四月份去到戈佐島,風高浪大,採鹽工作並未能進行。根據鹽農們說,夏天的時候,他們幾乎都在清晨 4AM 開始把鹽晶從鹽田裡刷出,並將其收集成小堆,再用比較大的桶把鹽晶提起並堆成一座鹽山。這些鹽過後會被裝入包裝袋中出售。完成後,鹽農又需把鹽田填滿海水。他們的工作通常都在晚上 8PM 結束~ 夏日正午過於炎熱,他們會稍微休息避暑。

▶︎ Leli Tal-Melh 產的鹽

附近也有其他的製鹽工坊,只是我們抵達的時間太早,他們還沒有開始營業。看了看門口的通告,營業時間為 12PM-5PM。

喜歡戶外活動的遊客也可以到 Salt Pans 附近的 Xwejni Rock 去攀岩徒步。我們並沒有爬上去,只是在海邊走走吹吹海風,享受著大自然的美麗饋贈!

總的來說

探索戈佐島的鹽田不僅僅是欣賞風景那麼簡單,通過這次的探訪,我們終於可以親眼目睹鹽田的型態以及古時候人運用大自然的智慧。

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